Introduction: The Spring of Her Look
1. Lucie Thésée, “Beautiful as . . . ,” in Rosemont, Surrealist Women, 147.
2. Roumain, Gouverneurs de la rosée, 26; translation mine. The original French reads, “Si
l’on est d’un pays, si l’on y est né, comme qui dirait: natif-natal, eh bien, on l’a dans
les yeux, la peau, les mains, avec la chevelure des arbres, la chair de sa terre, les os de
ses pierres, le sang de ses rivières, son ciel, sa saveur, ses hommes et ses femmes: c’est
une présence, dans le coeur, ineffaçable, comme une fille qu’on aime: on connaît la
source de son regard, le fruit de sa bouche, les collines de ses seins, ses mains qui se
défendent et se rendent, ses genoux sans mystères, sa force et sa faiblesse, sa voix et
son silence.”
3. Franco, Plotting Women, xi, xxiii.
4. See the anonymous Code noir. Article 18 prohibits cane sales while Articles 44 to 50
explain slaves’ status as meubles, or movable property. The code is available online at
5. See Audre Lorde’s “The Uses of the Erotic: The Erotic as Power” in her Sister Outsider,
53–59; and Frantz Fanon’s “De la violence” in Les damnés de la terre, 5–52.
6. Bench trails are unpaved, winding paths originally cut for mules in Trinidad.
7. I am signifying here on Epeli Hau’ofa’s brilliant rethinking of the geography of
archipelagos in “Our Sea of Islands” in Waddell, Naidu, and Hau’ofa, A New Oceania,
8. De Lauretis, “Queer Theory,” iv–v.
9. See Manalansan, Global Divas; Sinnott, Toms and Dees; Gopinath, Impossible Desires; and
Joseph A. Massad, Desiring Arabs.
10. See Glave, Words to Our Now, 245.
11. Johnson, “‘Quare’ Studies,” 125.
12. The second edition of the Oxford English Dictionary notes the first use of lesbianism to
denote female homosexuality occurring in 1870, while lesbian appears as an adjective
in a medical dictionary in 1890.
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